艰难前行的太阳

  重建多年,菲尼克斯太阳队风波又起:球队主力后卫埃里克-布莱德索率先通过社交媒体发难,而主教练厄尔-沃特森则在几个小时后被解雇,那时距离新赛季揭幕战仅过了三场比赛。亚利桑那的未来到底会如何?他们梦想中的成功又在哪里?

  唯有胜利可以让一切烟消云散。在喧嚣过后,球队还是要继续打比赛。117-115,这支来自亚利桑那州的球队战胜了国王队,取得了本赛季的第一场胜利。“我们已经展示了自己真正的样子”,今年的新秀约什-杰克逊高兴地说道。德文-布克则表示:“最近的24个小时实在是太折磨人了,现在是时候朝前看,我为我们的球队感到自豪。”然而,此前球队喧闹的两名主角都失去了踪影了:埃里克-布莱德索被球队宣布暂时不出战,而主教练厄尔-沃特森已经不在自己的岗位上了。

  “我不想待在这里了”,布莱德索的一句话简直像个炸弹一样引爆了过去一个周末。就在这个矛盾被公开没多久,在位仅18个月的沃特森就被解雇了。新赛季开场三连败,其中两场是40分的惨败,太阳队怕是输到没了底线。在面对开拓者队、湖人队和快船队的比赛中他们都毫无斗志,管理层已经受够了这等尴尬的表演。

  杰伊-特里亚诺曾担任过加拿大国家队的主教练,此前也是太阳队的助教,现在他将担任这支失去方向的球队的临时主教练,直到本赛季结束。对球队失去控制的沃特森只得灰溜溜地离任。自从与ABA合并以来,NBA历史上还从来没有一名主教练以这样的方式被解雇。

  凤凰城的锅不能让教练全背了?

  出了问题,自然会有人提问。既然教练不行,为什么不在休赛期换教练?跟球队老板罗伯特-萨沃尔不一样,总经理赖恩-麦克多诺冷静地向媒体解释道:“我们在这个夏天谈了很多关于球队重点问题的解决方式,也通过一些热身比赛和球员们的发展制定球队风格,一切都需要球员得到发展,并且赢得比赛。”而在总经理看来,这些夏天的准备工作都白做了,在常规赛根本看不出来。

  这个赛季的一开始就展现了球队的崩溃。在揭幕战上,菲尼克斯的年轻球队看上去手足无措,像一只慌乱的兔子。74-124的比分简直是球队历史上最惨痛的失利之一。太阳队的表现惊到了球迷们:球员们的配合完全不协调,没有防守,看起来像是在打篮球,实际什么都不是。

  把所有的锅都推到教练身上是最简单的做法。“把两场40分的惨败全部归结于主教练指挥不当是错误的”,布克说道。“比赛中应该有的自豪、奉献和爱,我们都没打出来,是我们的问题。”太阳队指定的球队未来领袖被视为沃特森最大的支持者。

  太阳队的季后赛之梦提前破碎?

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  布莱德索此前在推特上的看起来就是将矛头直指太阳队,但他的经纪人团队随即意识到自己不该把矛盾公开,接下来就开始辩解说“布莱德索只是表示自己不想待在某间理发店而已”——越描越黑。这个理由一听就太过牵强,而且主教练被解雇这种连锁反应已经发生,形势已经不可逆转。事情发生之后,太阳队的总经理马上宣布,布莱德索很可能不会再为太阳队出战了,他们正在积极联络买家。

  亚利桑那州的沙漠仿佛又被风暴吹得一团糟。萨沃尔在今年夏天接受电台采访时曾说,球队能够比上个赛季赢得更多的胜利,有望重返季后赛,现在看来又是一句空话。值得注意的是,太阳队在西部分区打球,本身必须要抗衡不少优秀的球队,而诸如丹佛、波特兰、犹他和孟菲斯这些地方的球队就是他们最大的对手,想要成为西部前八,实在不是件容易的事。

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  另一方面,太阳队还是联盟中最年轻的球队之一,队中有六名球员甚至没能达到亚利桑那州的法定饮酒年龄,有11名球员是24岁以下的“孩子”。过去很长一段时间已经表明了,一支重建的球队没有足够好的老将带队,是很难成功的——参见76人队和森林狼队的境遇。在凤凰城里,仅有的老将就是泰森-钱德勒、贾里德-达德利以及再年轻一点的埃里克-布莱德索,不过最后一个人很快也要离开了。

  一切皆乃球队结构问题?

  当下的问题或许可以通过交易走布莱德索以求暂时的缓解。这个后卫其实在今年夏天就已经想要离开了,并在与麦克唐纳以及萨沃尔的会面时明确表态,说太阳队实在是有太多的后卫了,出场时间匀不过来,这还是在凯里-欧文没有被交易到太阳队的基础上。

  值得注意的是,这不是太阳队第一次有球员闹情绪了。在2013-14赛季,太阳队坐拥布莱德索和戈兰-德拉季奇两大优质后卫,打出一个不俗的48胜赛季却还是不幸地错过了西部分区季后赛。他们当中的一名球员已经起了矛盾,并要求交易。从德拉季奇、以赛亚-托马斯、莫里斯兄弟到现在的布莱德索,皆是如此。以赛亚-托马斯曾称他的“交易”是最好的圣诞礼物。此时已经几乎被遗忘的布兰登-奈特其实还在队中,只不过他受伤的时候比登场时间还要多。

  如果太阳队是一条鱼,那么这条鱼似乎已经从头开始发臭了。这也是ESPN的记者Brian Windhorst的看法:“当整个联盟谈到太阳队时,大家聊的不是教练或者球员,球队老板才是第一个被谈论的人,这是一个在短时间内无法修复的缺点。”

  球队老板请把锅背好?

  球队出了这么大的乱子,球队老板萨沃尔还是没有出现在星期一的新闻发布会上,也没有为缺席这样重要的会议而道歉。在作为球队老板的14年中,这位商人的声誉真是每况愈下。史蒂夫-纳什和阿马尔-斯塔德迈尔曾联手打造了进攻端“七秒钟或更少”的跑轰太阳队,遗憾没能带来了一个冠军头衔。

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  这跟球队的管理层运作有着很大的关系。萨沃尔对每一分钱都精打细算,由于这个原因,虽然球队也曾距离总决赛一步之遥,但就是捅不破这层窗户纸。帮助球队两度打进西部决赛的功勋总经理布莱恩-科朗吉洛和史蒂夫-科尔都没有得到续约合同。史蒂夫-科尔离开后,这支倒霉的球队仍在等待重返季后赛的日子。目前只有萨克拉门托的11年和明尼苏达的13年季后赛等待比太阳队要长。

  更令人惊讶的是,萨沃尔居然在夏季决定延长麦克多诺的合同——尽管他手下的太阳队从来没进过季后赛。这个奇葩的老板倒是振振有词:“耐心很重要,我在这14年里学到了这个,我们要继续和瑞恩在一起,我们将坚持在几年内打造总冠军的计划。”

  布克才是唯一的凤凰?

  沃特森不得不在三场比赛之后下野,而麦克多诺在自己四年的糟糕工作中却得以留下。2015年第13顺位选中德文-布克成为他管理球队为数不多的亮点。但他的选秀和交易决定大多数都令人感到困惑。大家都承认的一个事实是:在那个顺位是个人都会选择布克,而他的交易成果不提也罢。

  可以预见到的是,接下来关于布莱德索的交易也不会有太好的收获。许多观战的球队应该已经看出来这是一个低价购入的好机会,因为这个交易的发生只是时间问题。对于太阳队来说,这就是本赛季的一次及时止损,谈不上能获得什么好处。当然这个赛季还是很漫长,但凤凰城想要扮演一个搅局者的角色似乎已经是不切实际的了。

  明年的太阳队估计还是一支乐透区的球队,会有另一个年轻的球员来尝试振兴他们。麦克多诺在临时教练特里亚诺的就职仪式上宣布:“现在请聆听新时代的新声音。”是的,他还有78场比赛来做改变,但或许要接着看萨沃尔的脸色。

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